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Insight

新型冠状病毒对合同影响的更新

2020/3/10

Locations

United Kingdom, 斐石中国

自上个月发表“新型冠状病毒对国际供应合同的影响”一文以来,该问题呈指数增长,并且很可能全球贸易经济的方方面面都会被影响。 新型冠状病毒的爆发导致股市暴跌、跨境交易(甚至是国内交易)更加困难。交易方面,新型冠状病毒的爆发主要影响到供应方,但现在也负面地影响了客户需求(除非您是卫生纸或长期生活食品生产商)。

合同注意事项
 
基于我们于上个月发表的文章作进一步讨论,企业现在必须(如果还没有)考虑“不可抗力”条款以及合同落空原则对于企业与其供应链的一端现有、将来的合同的影响。
 
也就是说,企业应该重新审查关键合同,以确保合同包含适当的条款。企业应特别注意有关条款的起草,并根据政府对不可抗力的回应,评估企业合同中的不可抗力条款是否涵盖当前或将来可能发生的事件。
 
企业还应注意,英国法律没有规定合同一方对合同签订之日所发生的事件不可以依赖不可抗力条款,因此,目前企业就应当对将来的安排进行规划。
  
消费者保护

CMA上周发表声明,警告商家不要利用冠状病毒的爆发来谋求公众利益。企业应该负责任地行事,不要过度抬高价格或进行误导性宣传(例如关于防护设备的功效)。

值得注意的是,CMA将考虑违反竞争法和消费者保护法的所有证据,采取直接执法行动,并评估是否应建议政府考虑采取进一步措施。

建议措施

在此期间希望签订新协议的企业,应考虑其同意的合同条款,并确保将其业务风险最小化。
 
此外,本文建议企业仔细重新审查其现有协议,尤其是关于准据法和不可抗力的条款。特别地,重点应在于:
  • 相关协议下适用的法律,以及因冠状病毒的爆发,该法在其司法管辖区内的当前发展情况;
  • 不可抗力条款的起草方式——不可抗力条款是否不明确或提供了适用事件的详尽列表,是否规定了具体的例外情况、通知要求和救济方式。
  • 如果存在合同不能履行的风险,企业应考虑这些合同中的不履行条款规定的后果,例如违约金条款。违约金条款规定了在当事人订立合同时,由当事人预先确定和同意的当不履行合同时的赔偿金额。如果不履行条款可强制执行,企业应采取行动以尽量减少触发该条款的可能性,或根据企业的立场为强制执行此类条款做好准备。企业还应考虑与此类索赔有关的保险要求或保险范围。
 
此外,企业很可能已经制定了先发制人的实际措施,例如确定关键组成部分或资源的替代来源,以尽量减少新型冠状病毒的爆发可能产生的影响。但是,本文还鼓励企业采取措施去寻求信息,并与供应商和客户进行沟通,以帮助主动管理和降低风险并最终保护企业的地位。

 

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