Skip to main content
Insight

新型冠状病毒对国际供应合同的影响

Locations

United Kingdom, 斐石中国

随着新型冠状病毒的检测和传播的持续影响,中国对疫情的隔离限制,加上航空公司暂停和减少往返中国的航班、码头港口关闭,这些表明了包括大豆、电子或纺织产品在内的产品进出口受到影响。 新型冠状病毒对我们人类造成了巨大的损失,进出口货物的严重中断阻碍了无数供应链的运转,并可能导致公司无法履行合同义务,所有这些都可能对中国制造商、供应商以及英国和欧洲的客户、分销商的财务方面产生严重影响。鉴于世界卫生组织(WHO)已宣布这是国际性的公共卫生紧急事件,因此要考虑的是,受影响的缔约方所面临的情况是否属于不可抗力条款的适用范围,进而可以延迟或免除其责任或者是受影响的缔约方或是否还有其他适用的权利?

 
不可抗力

大多数英国法律中的供应合同都会含有不可抗力条款,该条款可免除当事方在某些极端情况下履行合同的义务。尽管通常使用“不可抗力”一词,但该词在英国法律中没有明确规定的含义,因此是否涵盖新型冠状病毒的爆发以及由此产生的限制将由合同的具体条款的措词来确定。
 
供应链
 
新型冠状病毒对供应链的直接影响在于工厂的工人返工日期被推迟到至少2月10日,并且中国境内的交通已经中断,或者在某些情形下完全停滞了。这对出口企业提出新的要求——企业将尝试通过其他不同的港口向美国、英国和欧洲出口货物,但这在一些情形下将造成严重的履行延迟。

2020年1月30日,中国国际贸易促进委员会发表声明,确认中国正在向因新型冠状病毒爆发而无法履行其国际合同义务的本地公司提供不可抗力的事实性证明。要申请该证明,公司必须提供相关的法律性文件,例如延误或取消向代理商运输的证明。
 
不可抗力条款的影响因合同而异。有些是在适用的期间中止了义务,而有些则产生了终止合同的权利,还有有些则可以免除未实际履约一方在合同项下应当履行义务的责任。
 
不可抗力条款通常要求违约方表明其已尽其合理努力防止或至少缓解了不可抗力的影响。通常,这意味着仅当合同一方已采取所有合理措施来缓解事件的影响时,才能依赖此条款。零部件材料的短缺可能会影响现在和未来几个月的价格,如果对这些零部件材料的需求保持稳定,此类零部件的稀缺性很可能将其价格推高。此时,应当对合同进行审查,以确保其采取包括防止价格上涨的保护措施,或者是否需要以其他方式同意新条款或为供应链的其他部分寻找新的可变动的方式,以确保在商业上合理的价格水平上提供充足的库存货物。
 
鉴于近年来各种流感的爆发,疫情的爆发可能不会被视为“难以预见的事件”。但是,前所未有的大规模隔离和限制措施加上其他迅速实施的措施,可能会将新型冠状病毒的爆发与其他的疫情区分开。世卫组织认可了新型冠状病毒爆发的严重性,以及中国的一些机构单方认为其影响构成了不可抗力事件,这可能会有助于寻求救济的合同方依赖不可抗力条款来解决问题。
 
合同落空
 
如果相关合同中没有不可抗力条款,而且不幸的是,法律并不会自动提供该条款以供适用。但是,受影响的合同方可能可以依赖合同落空原则。当事件的发生既不是合同双方当事人的过错,但又使该合同项下的一方无法履行基本义务或将义务转换为完全不同的义务时,则可以适用此原则。但应当指出的是,依赖于此原则的门槛高于标准的不可抗力条款,因为其不一定仅与“基本”合同条款有关。如果适用合同落空原则,则合同可能会自动解除,从而免除了双方未来可能产生的义务
 
旅游
 
除了对供应链产生影响,英国零售商,尤其是奢侈品市场的零售商可能会产生连锁反应,尤其是在一个寻常的高峰期过后,许多零售商依靠中国游客来到英国以促进销售。由于目前大范围禁止往返中国的航班,这种购物已经很难实现。市场已经意识到这种影响,并且在疫情爆发之后,很多大型豪华时装店的股价都在下跌。
 
结论

 
贸易合同中的不可抗力条款是否涵盖新型冠状病毒的爆发和/或由此产生的诸多限制,取决于该条款范围的措辞、寻求依赖不可抗力条款的合同一方所采取的步骤以及爆发是否构成可预见的意外情况。合同方在依赖这些条款之前需要仔细考虑这些条款的措词,而类似的,合同另一方可能想对这种依赖提出质疑,应当牢记,要求免除责任的合同一方将承担有关事件及其对合同义务的影响的举证责任。重要的是,合同各方应审查其贸易合同,以确保完全遵守通知的要求以及缓解不可抗力事件影响的任何义务,通常不可抗力条款下的救济无法用于可避免的事件或可合理缓解的事件的影响。

Sign up to our email digest

Click to subscribe or manage your email preferences.

SUBSCRIBE

专业领域

并购