Skip to main content

The Netherlands Authority for Consumers & Markets forces webshop to stop using fake followers and fake likes



Read this article in Dutch

Bicep Papa, a Dutch webshop that offers food supplements to people who exercise or want to lose weight, used fake likes and fake followers in order to sell fitness supplements via social media. The company, run by fitness vlogger Mo Bicep, is guilty of misleading the public according to the Dutch Authority for Consumers & Markets (ACM).

In this case, the webshop bought 98.000 followers and 27.000 likes on Instagram so that its products projected the perception of being popular and of a high quality. In the Netherlands, it is illegal to mislead consumers, therefore the ACM imposed an incremental penalty payment - with a maximum amount of €100.000. The webshop has to refrain from buying fake followers and fake likes and remove past fake followers and fake likes before the end of January[1].

ACM: Guidelines on the protection of online consumers

In 2020, the ACM issued new guidelines regarding the protection of online consumers[2] and this is the first example of the ACM actively enforcing the guidelines. According to the guidelines, it is allowed for companies to try to influence consumers in such a way that they buy products or make use of services offered. However, it is prohibited for companies to push consumers in a certain direction resulting in consumers making decisions that would not have been taken if the right information was available to them. Since consumers are more likely to buy products or make use of services if positive reviews are given or if the seller received a lot of likes or has a lot of followers.

SRC: Advertising Code for Social Media & Influencer Marketing

In 2019, the Dutch Advertising Code Committee (SRC) issued an Advertising Code for Social Media & Influencer Marketing (RSM)[3]. The rules issued by the ACM are partially based on the policy issued by the Dutch Advertising Code Committee. The RSM states that it is forbidden to moderate posts on social media in such a way that consumers are being misled. Furthermore, advertisers are not allowed to create false identities such as false likes and false followers to improve the product's reputation.


The ACM is more proactive on enforcements because consumers need to be able to trust the information they receive online, otherwise their interests are not protected. Over the last couple of months the ACM has conducted research which companies were guilty of misleading consumers. Most of the companies have stopped their misleading practices after the ACM got involved. It is important to keep the aforementioned in mind when advertising in the Netherlands through social media and influencers.

Please contact us if you have any questions.


Autoriteit Consument & Markt dwingt webwinkel te stoppen met gebruik nepvolgers en nep-likes
Bicep Papa, een Nederlandse webwinkel die voedingssupplementen aanbiedt aan mensen die sporten of willen afvallen, heeft nep likes en nep volgers gebruikt om via sociale media fitnesssupplementen te verkopen. Het bedrijf, gerund door fitnessvlogger Mo Bicep, heeft zich volgens de Autoriteit Consument & Markt (ACM) schuldig gemaakt aan misleiding van het publiek.

In dit geval kocht de webwinkel 98.000 volgers en 27.000 likes op Instagram, zodat de indruk werd gewekt dat zijn producten populair en van hoge kwaliteit zijn. In Nederland is het illegaal om consumenten te misleiden, daarom legde de ACM een dwangsom op - met een maximumbedrag van 100.000 euro. De webwinkel moet zich onthouden van het kopen van nepvolgers en neplikes en de nepvolgers en neplikes uit het verleden voor eind januari verwijderen.

ACM: Leidraad bescherming van de online consument

In 2020 heeft de ACM een leidraad vastgesteld over de bescherming van online consumenten en dit is het eerste voorbeeld waarbij de ACM de leidraad actief handhaaft. Volgens de leidraad is het toegestaan voor bedrijven om te proberen consumenten zodanig te beïnvloeden dat zij producten kopen of gebruik maken van aangeboden diensten. Het is verboden voor bedrijven om consumenten in een bepaalde richting te duwen met als gevolg dat consumenten beslissingen nemen die niet genomen zouden zijn als zij over de juiste informatie beschikten. Consumenten zijn eerder geneigd producten te kopen of gebruik te maken van diensten als er positieve recensies worden gegeven of als de verkoper veel likes heeft gekregen of veel volgers heeft.

RCC: Code Social Media & Influencer Marketing

In 2019 heeft de Nederlandse Reclame Code Commissie (RCC) een code gepubliceerd over het gebruik van sociale media en influencers door adverteerders. Het is verboden voor adverteerders om berichten op sociale media te bewerken zodat consumenten misleid worden. Bovendien, mogen adverteerders geen nep accounts aanmaken of valse berichten te plaatsen over een product of dienst. De regels van de ACM over bescherming van de consument in de online omgeving zijn deels gebaseerd op deze code.


De ACM is proactiever op het gebied van handhaving omdat consumenten moeten kunnen vertrouwen op de informatie die zij online ontvangen, anders worden hun belangen niet beschermd. De ACM heeft de afgelopen maanden onderzoek gedaan naar welke bedrijven zich schuldig maakten aan misleiding van consumenten. De meeste bedrijven zijn gestopt met hun misleidende praktijken nadat de ACM zich ermee ging bemoeien. Het is belangrijk om bovenstaande in gedachten te houden wanneer u in Nederland adverteert via social media en influencers.

Bij vragen kunt u contact met ons opnemen.

Sign up to our email digest

Click to subscribe or manage your email preferences.