Skip to main content
Insight

Last but not least: Dutch online gambling market about to open up

Locations

Netherlands

In less than 6 months on 1 October 2021, it will become possible for companies, that have received a permit, to provide online gambling activities to customers in the Netherlands.

The expectation is that not only Dutch companies will be interested in obtaining a permit but foreign companies as well, such as Bet365. Holland Casino has estimated that the Dutch gambling market is to be worth around € 800 million in 2022, which might explain the willingness of these parties to acquire a permit.
 
The Netherlands have been late to the party compared to other countries. In many European Union Member States, the online gambling market has already opened up. At the moment, Dutch citizens, whom gamble online, are mostly active through parties that do not have a permit or they gamble via other non-Dutch online gambling providers. The Dutch Government has amended the Dutch Remote Gambling Act ("Dutch RGA") that entered into force on April 1, 2021. It opens up the Dutch market. The Dutch Gambling Authority ("Dutch GA") is responsible for issuing the permits. 
 
Some big international parties have been excluded by the Dutch GA from entering the procedure to receive a permit by the Dutch GA. These parties include Pokerstars, Unibet and Bwin. The Dutch RGA prescribes that parties whom have targeted the Dutch gambling market in the previous years, are to be excluded from receiving a permit. However, this exclusion is not permanent and most likely these parties will become active on the Dutch market in 2022.

 Requirements for a permit

The procedure costs around € 48.000. Parties are asked to provide a lot of information to the DGA, before the latter can decide if a permit will be granted or not. The list below contains some examples of the information required:

  •  Integrity policy
  • Anti-Money Laundering policy
  • Compliance with the Dutch Financial Supervision Act
  • Provide proof of financial stability
  • Internal supervision as to what measures have been taken and to what extent are they effective
  • Approval of the gambling systems
  • What will be done to prevent addiction

 
The DGA expects that out of the 40 applicants that have filed their requests, 35 will receive their permit. These parties will have an edge compared to the ones that have to wait until 2022. Companies can still file an application before the 15th of April 2021 if they want to become active on the Dutch online gambling market on the 1st of October 2021.

 Criticism

Sports federations have criticised the new Dutch RGA. This Act contains an information obligation for the gambling companies to inform these federations about matchfixing, but instead this information will only be shared with the Financial Intelligence Unit ("FIU") from the Dutch government. This is due to the Dutch Money Laundering and Terrorist Financing Prevention Act stating that all information relating to money laundering remains confidential and should be send to the FUI. Matchfixing often involves money laundering or criminal money. Sports federations are therefore concerned that they are going to be on the outside, looking in and will lack any effective opportunity to combat matchfixing within their sports. The department of Justice & Security stated that the question whether sport federations receive information, will be assessed on a case-by-case basis.

Questions

In case you have any questions, please feel free to reach out to me.

Geduld is een schone zaak: de Nederlandse online kansspelmarkt gaat open

Met ingang van 1 oktober 2021 wordt het mogelijk voor bedrijven die een vergunning hebben gekregen om legaal online kansspelactiviteiten aan te bieden in Nederland. De verwachting is dat niet alleen Nederlandse bedrijven zich zullen melden, maar ook grote buitenlandse bedrijven als Bet365. Holland Casino schat de waarde van de Nederlandse gokmarkt op € 800 miljoen in 2022, deze voorspelling verklaart de grote hoeveelheid partijen die een vergunning hebben aangevraagd.
 
Nederland is relatief laat in vergelijking met andere lidstaten van de Europese Unie. In de meeste lidstaten is de online kansspelmarkt al opengegaan. Op dit moment spelen veel Nederlanders nog online via partijen die geen vergunning hebben om in Nederland dergelijke activiteiten aan te bieden. De aanleiding vormt de nieuwe Wet kansspelen op afstand ("Wet Koa") die op 1 april 2021 in werking is getreden. De Nederlandse Kansspelautoriteit ("KSA") zal de vergunningen uitgeven.
 
Enkele grote internationale partijen zijn op voorhand uitgesloten van de vergunningaanvraag. Hieronder vallen onder meer Pokerstars, Unibet en Bwin. Deze partijen hebben zich namelijk in de voorgaande jaren al op de Nederlandse markt gericht zonder dat er een wettelijke grondslag voor was. Op grond van de nieuwe kansspelwet worden deze partijen tijdelijk uitgesloten. De verwachting is dat deze partijen in 2022 actief zullen zijn op de Nederlandse markt.

Vergunningsvereisten

De vergunningaanvraag kost ongeveer € 48.000. Partijen moeten veel informatie overdragen aan de KSA, voordat besloten kan worden of een vergunning wel of niet wordt uitgegeven. De lijst hieronder bevat enkele voorbeelden van vereiste informatie die aan de KSA moet worden voorgelegd:

  • Integriteitsbeleid
  • Anti-witwasbeleid
  • Compliance met de Wet op het Financieel Toezicht
  • Bewijs van financiële zekerheid
  • Intern toezicht met betrekking tot de maatregelen die zijn genomen en of deze daadwerkelijk effectief zijn
  • Goedkeuring van kansspelsystemen
  • Beleid om verslaving tegen te gaan

De KSA verwacht dat van de 40 partijen die momenteel een aanvraag hebben ingediend, maar liefst 35 partijen een vergunning zullen krijgen. Deze partijen hebben een voorsprong op de partijen die moeten wachten tot 2022. Bedrijven kunnen een vergunningsaanvraag indienen voor 15 april 2021 als zij actief willen worden op de Nederlandse markt op 1 oktober 2021.

 Kritiek

Sportbonden zijn kritisch op de Wet Koa. Deze wet bevat een informatieverplichting voor de gokbedrijven om sportbonden in te lichten over matchfixing, maar nu blijkt dat deze informatie alleen met de Financial Intelligence Unit ("FIU") van de Nederlandse overheid gedeeld mag worden. De Wet ter voorkoming van witwassen en financieren van terrorisme bepaalt dat alle informatie gerelateerd aan witwassen geheim moet blijven en aan de FUI gemeld moet worden. Bij matchfixing gaat het namelijk vaak om witwassen of crimineel geld. Sportbonden zijn bezorgd dat ze aan de zijlijn komen te staan zonder dat ze de mogelijkheden hebben om matchfixing binnen hun sport aan te pakken. Volgens het ministerie van Justitie & Veiligheid wordt per geval beoordeeld of de sportbonden geïnformeerd moeten worden.

Vragen

Mocht u vragen hebben, neem dan contact met mij op.

Sign up to our email digest

Click to subscribe or manage your email preferences.

SUBSCRIBE